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科学家正在研究用钻石来建造太空电梯
浏览次数:678次 发布日期:2016-4-5 18:42:51

这可能是最优雅的太空电梯建造方案。昆士兰理工大学的科学家发现,一种微型钻石链,或称钻石“纳米线”,可以成为极端建筑,比如太空电梯的候选材料。

人类探索太空,往往会受阻于在天地间往返。长久以来,人们都设想,是否可以用太空电梯来解决这个问题。用一条9.6万千米长的带子,在赤道上,把太空和地球连接起来。带子必须能够同时承受底部受到的引力和上部受到的离心力,这样就无需火箭,就能把航天器直接送入太空。

但是地球的引力太强大了,这根带子必须用极端结实的材料制造才行,而这种结实程度没有一种已知材料能够达到。石墨烯,一种二维结构的碳链,被认为是地球上最结实的新材料。而最近有研究人员认为,另一种碳基材料也可被用来制造太空电梯——钻石。

去年,宾州州立大学的研究人员发现,如果对苯施以巨大的压力,就能产生一种微小的钻石纳米线,一种和钻石成份相同的原子链。钻石虽然是地球上已知硬度最高的物质,但人们无法确认这种钻石链是否能够用来建造结实的东西。而最近,人们对这些纳米线进行了宏观建筑建造的原型研究,结果发现它们能够用来建造极端结实,却又具有柔韧性的结构,可以应用在太空电梯的建造上。

研究人员在论文中这样说:

“极好的延展性和极低的密度,以及非常高的弹性,使钻石纳米线成为建造极端结实的三维纳米建筑的理想材料。”

太空电梯的概念在1895年就已经提出,它其实并没有那么遥不可及。谷歌最近就已经聚集起了一批最聪明的脑袋,致力于太空电梯项目。但他们还没能建造出太空电梯的带子,因为没有足够结实的材料。而现在,这个问题有了解决的可能。也许在不久的将来,太空电梯真的会出现在我们的生活中。